Праздник — не просто красный день календаря, лишний выходной или ряд торжественных мероприятий. Праздник — это состояние души: радость, гордость, возможно, какие-то более сложные чувства. И, наверное, многие со мной согласятся: лишь одна такая дата стала праздником подлинным и всенародным.

Это День Победы — наш государственный праздник. И не только наш — его отмечают во всей Европе и в Северной Америке. Правда, на день раньше, так как по европейскому времени Пакт о безоговорочной капитуляции был подписан 8 мая в 22 часа 43 минуты, а в Москве в это время было уже 9-е. Но дело не в дате, а в том, что Победа над фашизмом стала самым крупным мировым событием XX века, так как за нее заплачено миллионами жизней, а Вторая мировая война — самым большим и горьким уроком человечеству, который коснулся абсолютно каждого.

В нашей семье пять мужчин не вернулось с войны: два брата отца и три брата мамы. Александр — пал смертью храбрых под Новгородом, Владимир — остался на Синявинских болотах под Ленинградом вместе с сотнями тысяч других солдат, Анатолий — юный лейтенант (только после училища) сгорел в танке на Курской дуге. Страшная смерть была у старшего брата мамы Василия, бабушка узнала о ней из письма его однополчанина: после тяжелых ранений у него ампутировали руки и ноги (таких инвалидов фронтовики с горьким цинизмом называли «самовары»). Его везли в тыл, но санитарный поезд попал под бомбежку, все, кто мог, выпрыгнули или выползли из вагонов, а он остался. А самый молодой и талантливый — семнадцатилетний Гена — пропал без вести. Бабушка не верила в его гибель и ждала до самой своей смерти. Но чуда не случилось.

Рассказываю о них не для того, что похвастать своей родней (хотя не скрою, что горжусь). А для того, что прочитав их имена, вы обязательно вспомнили имена своих дядей, тетей, дедушек и прадедушек, не вернувшихся с войны. И тех, кто пришел с Победой. А еще тех девчонок, которые в отсутствии мужчин валили деревья на лесоповале (там мама моей подруги в шестнадцать лет поте­ряла ногу); и тех, кто, как моя мама, стоя по колено в холодной октябрьской воде добывали торф на трудфронте; и тех, кто во время налетов дежурили на крышах домов, туша зажигалки. И мальчишек, что стали рабочими в 12 лет; и, конечно же, тех измученных женщин, которые тянули детей и стариков, а самые счастливые из них еще и мужей-инвалидов. И сирот, и блокадников, и угнанных в Германию, и всех-всех-всех... Нам есть, кого поминать, кого уважать, кем гордиться. И кому быть бесконечно благодарными. А еще мы не должны забывать про то, что тогда мы были одним народом — братьями и сестрами, пролитая кровь тогда породнила всех, а общие беды сплотили.

В нынешнем году мы отмечаем 67-ю годовщину Великой Победы. Опять пройдут парады, будут возложены венки, погремят салюты. Наверное, все это важно и нужно. Но если бы спросили меня, я бы предложила отдать все средства, которые планируют потратить на официоз, ветеранам — поддержать их здоровье, улучшить условия жизни, просто побаловать. И если государство не делает этого в нужной мере, давайте мы сами — дети, внуки, правнуки — делать для наших стариков все, что можем. Пусть праздник Победы длится для них не один день.
Я никогда не видела братьев своих родителей (родилась после войны), но иногда думаю, а какой была бы наша семья, если бы все они вернулись, неженатые — женились, нарожали бы детей. Сколько было бы у меня двоюродных братьев и сестер, как собирались бы мы на семейные праздники, как жили бы дружно и весело, подставляя друг другу плечо в беде. И какой бы была наша страна, если бы вернулись не только все мои, но и все ваши родственники. Ведь погибали самые молодые, сильные и отчаянно смелые — лучшие.

Не хочу, чтобы моя речь звучала пафосно, но не могу не сказать: патриотизм — не показное чувство, это что-то частное и очень интимное, как сказал Пушкин — «любовь к родному пепелищу, любовь к отеческим гробам». Нельзя любить вообще пепелище, можно только свое, родное. Когда-то в России многие знатные фамилии вели свои роды от героев Куликовской битвы, гордились героями Отечественной войны 1812 года. Наверное, и нам, сколько бы десятилетий не проходило со дня Великой Победы, важно помнить, чьи мы потомки. И гордится каждый — своими, тогда мы будем помнить всех.