ОТЕЦ ТАРЗАНА ИЗ ПЛЕМЕНИ ОБЕЗЬЯН

Для нескольких поколений американских читателей и кино-зрителей Эдгар Райс Берроуз (или Э.Р.Б.) — это «их всё», как для нас Пушкин. Общий тираж его 76 книг только в США и только в твердых обложках превысил 50 млн экземпляров. Всего же в мире на 70 языках выпущено примерно втрое больше.

Последняя надежда
Но его вклад в американскую беллетристику только «тарзанианой» не ограничивается. Начал он свой путь в литературе не с африканских джунглей, а с марсианских пустынь. Нынешний американский фантастический блокбастер «Джон Картер» — это ведь тоже по Берроузу...

В 1911 г. «All-Story», американский бульварный журнальчик, спасла одна-единственная рукопись — незаконченный фантастический роман «Дейя Торис, принцесса Марса», — пришедшая по почте. Прочитав опус новичка, редактор понял, что его журнал спасен от разорения! Он попросил автора быстрее заканчивать роман. Автор поинтересовался лишь суммой гонорара и попросил опубликовать под псевдонимом. Дебютанту уже стукнуло 35, был он законченным неудачником, и звали его Эдгар Райс Берроуз.
На что надеялся начинающий литератор? На свою необузданную фантазию! И тут он не ошибался. Она бьет через край даже в вышедшей позже автобиографии. Одно начало чего стоит: мол, родился в Пекине, где его отец будто бы служил советником при дворе императрицы Циси!

Но Эдгар Райс Берроуз появился на свет 1 сентября 1875 г. в прозаическом Чикаго, где отец будущего писателя смог обеспечить сыну неплохое образование. Э.Р.Б. после колледжа закончил Мичиганскую военную академию, но талантами не блистал. Кроме военной службы он еще пас овец, держал лавку ширпотреба, служил полицейским на железной дороге, искал счастья на золотых приисках, работал клерком и управляющим в чикагском универмаге. Но всюду проявил полную профнепригодность. И экс-кавалерист решил попробовать себя в... литературе. Это, признавался он позднее, была его последняя надежда.

Самый знаменитый Тарзан
— пловец Джонни Вайсмюллер, обладатель пяти золотых олимпийских медалей, сыгравший Тарзана в 19 фильмах.

С Марса в Африку
...В февральском номере «All-Story» за 1912 г. был опубликован с про-должением роман Нормана Бина «Под лунами Марса». За свой дебют Берроуз получил больше, чем рассчитывал, — 400 долларов. Потом Берроуз попробовал себя в историческом жанре, но потерпел фиаско. Э.Р.Б. очень нужны были деньги, и он «навалял» еще один, но уже приключенческий роман «Тарзан из племени обезьян». 27 августа 1912 г., то есть ровно сто лет назад, редактор того же журнала заключил с ним договор на его издание.
За это произведение, напечатанное уже под настоящей фамилией, ему заплатили около 700 долларов. Кто мог тогда предвидеть, что роман вместе с многочисленными продолжениями и правами на экранизации, лицензиями на сувениры и прочую сопутствующую продукцию принесет писателю десятки миллионов долларов!

Большинство фанатов Тарзана знакомо с ним не по книгам, а по многочисленным киноверсиям (первый фильм был снят в 1918 г.). Миллионы кинозрителей и сегодня убеждены, что Тарзан: а) американец, б) со своей подругой Джейн Паркер жил в ветхой хижине на деревьях, в) изъясняется Тарзан cо своей подругой на языке джунглей, то есть вопит дурным голосом на манер самого великого Тарзана — американского пловца и олимпийского чемпиона Джонни Вайсмюллера.

Но в романах Берроуза Тарзан — англичанин, сын богатого лорда Грейстока. А Джейн — американка, с которой Грейсток-сын сочетался законным браком. Вместе с сыном Джеком семья проживает на богатой плантации и общается вовсе не на обезьяньем языке, так как Тарзан Грейсток свободно владеет английским, французским, немецким и суахили. Но легкость обращения с литературным материалом объяснима тем, что литературный персонаж мгновенно превратился в миф.

Первый роман о Тарзане был закончен за пять с половиной месяцев. Завязка романа — откровенный плагиат — списана у Киплинга, многие сюжетные линии почерпнуты у Генри Райдера Хаггарда. Но если Киплинг свято следовал законам детской сказки, то Э.Р.Б. азартно разгоняет заимствованный сюжет в сказку для взрослых. В отличие от Маугли, Тарзан не только растет в джунглях, где обучается звериным повадкам, но и совершает регулярные вылазки в родительский дом, где сохранилось несколько книг с картинками.
Берроуз написал историю просвещенного дикаря, отвечавшего всем видовым признакам культового героя массовой литературы. 

В 2011 г. во Флориде в возрасте 80 лет скончалась шимпанзе Чита — бессменный помощник Тарзана-Вайсмюллера. Она сыграла немало «звездных» ролей в фильмах о дикой природе, пережив и самого Тарзана (Джонни Вайсмюллер умер в 1984 г.), и Джейн, женщину Тарзана (актриса Морин О’Салливан, умерла в 1998 г.). В 1995 г. шимпанзе получила свою звезду на Аллее Звезд в Палм-Спрингс за «заслуги перед кинематографом США».

Тарзана, штат Калифорния
Неправдоподобие ситуации никого не смущало. Для американцев Тарзан воплощал «малый джентльменский набор» настоящего лидера: богатый, сильный, предприимчивый, верующий и белый (имя Тарзан на обезьяньем языке означает «белокожий»). Кстати, последнее обстоятельство как раз и привело к тому, что писатель всю вторую половину жизни отбивался от обвинений в расизме...

Оправдывает автора то, что его Африка столь же нереальна и условна, как и его Марс. В этой Африке возможно все: затерянные цивилизации, магия, доисторические ящеры и сплошь белокурые принцессы... В романе «Тарзан-триумфатор» (1931 г.) появляется даже спецгруппа ОГПУ, которая должна «убрать» обезьяньего аристократа! 

Всего Берроуз написал 26 книг о Тарзане. А еще кучу прочей фантастики... Успешная литературная карьера, увы, не способствовала стабильности в личной жизни. После более чем тридцати лет образцового брака он развелся с женой. Попробовал создать новую семью, но... Известие о состоявшемся разводе пришло к нему 7 декабря 1941 г., когда он отдыхал на Гавайях. Телеграмму он получил утром, а уже в полдень завороженно наблюдал клубы дыма над бухтой Перл-Харбор, где японцы топили американскую эскадру.

Во Вторую мировую он был фронтовым корреспондентом на Тихом океане. Известие о капитуляции Японии застало 70-летнего Берроуза в Калифорнии, куда он был эвакуирован с сердечным приступом. Здесь он и обнаружил, что жить ему негде, — сыновья по частям распродали семейное ранчо «Тарзан». Миллионер Берроуз мог легко скупить все окрестные земли, но он был настолько ошарашен случившимся, что категорически отказался от всех предложений, ограничившись покупкой какой-то старой рухляди, но именно там, где некогда было его ранчо. Здесь он прожил четыре года в полном одиночестве, продолжая писать романы, подписывая контракты на экранизации. 

Эдгар Райс Берроуз умер 19 марта 1950 г. Биографы отмечали, что умерший сжимал в руках выпуск газеты, открытой на странице, где печатались комиксы.
Район Большого Лос-Анджелеса, рядом с Санта-Моникой, где находилось поместье Берроуза, теперь имеет официальный почтовый адрес: Тарзана (штат Калифорния). Кажется, это единственный случай, когда город назван именем литературного персонажа.