Следы на Луне…

Первый полет человека в космос и первая высадка на Луну — все это были в первую очередь акции политические. Поэтому после того, как космическое противостояние двух супердержав, США и СССР, закончилось — в связи с развалом последнего, — в околоземном пространстве наступило затишье. Но вдруг подросшая третья супердержава, Китай, внезапно решила поучаствовать в дележе космического пирога. И все закрутилось снова.

Игра в догонялки

В 2006 г. Китай заявил о том, что планирует приступить к реализации «лунной программы», отправив в облет вокруг нашего спутника исследовательский автомат. Затем на поверхность Луны будут спущены луноходы, а не позже 2020 г. там высадится гражданин КНР. 

Штаты такого покушения на свои достижения стерпеть не могли, и президент Джордж Буш разразился речью о планах сверхдержавы. Космическое будущее Штатов выглядело так: к 2010 г. Америка собиралась полностью отказаться от шаттлов и перейти на новый космический транспорт — CEV Crew Exploration Vehicle. Первые испытания его должны были состояться в 2008 г. (перенесены на конец 2012-го), а пилотируемый полет — не позже 2014 г. (перенесен на 2020-й). Далее президент дал ясно понять, что к тому времени, как китайцы ступят на лунную поверхность, американские подошвы уже будут утюжить марсианские просторы. Барак Обама подкорректировал предшественника, заявив, что на Луну, где американцы уже побывали, тратиться не стоит, а надо сразу метить на Марс, но прежде, к 2020 г., запустить пару астронавтов на крупный астероид. Так что программа дальнего космоса в США хоть и с торможением, но продвигается. В конце февраля этого года компания «Локхид Мартин» успешно провела испытания парашютной системы для CEV.
Мы отреагировали на это свое-обычно. Оказалось, у нас проект полета к Марсу уже готов. В ответ на «выпады» Буша и китайцев Леонид Горшков, представлявший ведущую российскую космическую компанию — РКК «Энергия», заявил, что «технически первый полет землян к Марсу может быть осуществлен уже в 2014 г. Для его реализации нам потребуется всего около $15 млрд, американские специалисты оценивают свой проект в $150 млрд». Совсем недавно, буквально в июне, руководитель пресс-службы Института космических исследований (ИКИ) РАН Юрий Зайцев рассказал, что российская «лунная программа» будет полностью сверстана уже к концу года. По ней первый россиянин ступит на пыльную поверхность в 2025–2030 гг. До этого наш спутник будут обследовать автоматы. В 2015 г., в рамках проекта «Луна-Глоб», к нему отправят посадочный аппарат, в 2016-м — орбитальный, а в 2017-м, уже по проекту «Луна-Ресурс», на ночное светило высадится небольшой луноход. После этого спутник начнут активно «забрасывать» тяжелыми луноходами и прочими роботами, которые и создадут первичную базу для человеческой экспансии.

А нам это надо?

Как ни странно, надо. Колонизация и промышленное освоение Луны может принести землянам действительную пользу. Существуют два глобальных проекта использования человечеством этой малой планеты в личных целях. И оба связаны с энергетикой.

Покрытая сетью солнечных батарей, Луна может стать для нас основным поставщиком электроэнергии, дефицит которой ощущается все острее. Собранная энергия будет передаваться на Землю сконцентрированным лучом с длиной волны 10–12 см (такой луч не рассеивается при прохождении через атмосферу, стало быть, потери энергии будут минимальны).

Второй проект — добыча на Луне изотопа гелия-3. У нас его добыть чрезвычайно сложно, а там — просто завались. Именно гелий-3 будет служить топливом для строящихся сейчас термоядерных реакторов. США планируют завершить строительство своего экспериментального реактора на базе Висконсинского университета к 2018–2023 гг., и на эти же годы планируется начало хозяйственного освоения Луны.

Как это будет?

Лунные базы станут располагаться в районах полюсов: там постоянно светло и находятся большие запасы воды, из которой будут производить кислород, окислитель, для заправки ракет. Уже сейчас в НАСА разрабатываются проекты «мобильных баз», способных перемещаться с места на место. Сооружение стационарных баз будет проходить в несколько этапов. Сначала луноходы подыщут нужные площадки. Туда направят управляемую роботами лабораторию. Лаборатория займется превращением лунного льда в воду. Создадут нужные запасы — сюда прибудут люди.

Земля — Луна, далее...

Марс. Уже 6 августа этого года американский марсоход благополучно коснулся поверхности Марса, отправив после посадки сигнал с первой черно-белой фотографией планеты. Хорошо, если первая экспедиция к Красной планете состоится в 2018 г. Именно в этом году произойдет «Великое противостояние» — наш сосед подойдет к Земле на минимальное расстояние. Упустим момент — придется ждать еще 15 лет.

Ковчег на спутнике

Возможно, именно на Луне будет устроено специальное генное хранилище с образцами ДНК всех представителей животного и растительного мира Земли. Оно станет гарантом выживания цивилизации на случай глобальной катастрофы.

Когда перестанут сжигать корабли?

Директор компании Constellation Services International Дэвид Эндерман предложил использовать наши отслужившие «Союзы» и «Прогрессы» для создания орбитальной лунной базы. Отстыковавшиеся от МКС корабли надо буксировать на окололунную орбиту, где и соединять, образуя «летающие города»

Текст: Валерий ЧУМАКОВ