И на камнях растут деревья…

Эта фраза всплывает в памяти сразу, как только оказываешься на Кий-острове. Хотя правильнее — на архипелаге, потому что эти гранитные скалы, выходящие из Белого моря, образуют несколько островов общей длиной около 2 км. Большая вода — приливы — их разъединяет, а малая — отливы — связывает.

И во время пика отлива по морскому дну, аки посуху, можно пройти остров из конца в конец. Но стоит замешкаться, и вода вернется, отрезав обитаемую часть территории. Тогда придется дожидаться следующего отлива (12 часов), так как вплавь преодолевать переймы удовольствие сомнительное, ведь одно из названий Белого моря — Студеное.

Естественно, что столь уединенное место и суровый климат Крайнего Севера не могли не привлечь монахов. Но появились они здесь по воле провидения. Иеромонах Никон, убегая в 1639 г. из Соловецкого монастыря, попал в бурю. Шторм вынес его к Кий-острову, где удалось прибиться к берегу в бухте Рога. В честь чудесного спасения он установил на острове поклонный крест. Позднее, став митрополитом Новгородским, возвел часовню. И уже патриарх Никон основал на острове Онежский Крестный монастырь и собственноручно освятил центральный Крестовоздвиженский собор. Монастырь просуществовал до 1922 г., советская власть его закрыла, а постройки перепрофилировала, к счастью, не в очередной лагерь, а в дом отдыха. Который расположен здесь и сейчас.

Добраться до Кий-острова непросто. Сначала до Архангельска на поезде, затем до Северодвинска на машине и, наконец, часов 5 (как минимум) по грунтовой дороге до Онеги. Но и это еще не все. По реке Онеге, а затем по морю к острову ходит катер, правда, исключительно по большой воде. Поэтому расписания отливов и приливов (они смещаются во времени) здесь висят как расписания автобусов. Но это только летом, а весной и осенью по каше изо льда, воды и снега до Кий-острова добираться крайне рискованно. Ну а если лед станет, то можно отправиться туда на снегоходе. Правда, что делать на пустынном острове в полярную ночь, придумать трудно.

Подземных родников на острове нет. А пресную воду получают из огромного каменного резервуара, в который она попадает из атмосферных осадков. Обнаружен он был еще при Никоне, что и сделало возможным строительство монастыря на острове. Но в засушливое лето питьевой воды (вкусной и полезной) отдыхающим едва хватает до конца сезона. Электричество включают по расписанию, да в белые ночи свет и не нужен, только подзарядить телефон или фотоаппарат. Но и другие удобства здесь, скажем так, на спартанском уровне. Поэтому едут сюда не любители комфорта и веселого времяпрепровождения, а те, кто ищет уединения и покоя. Здесь хорошо заниматься творчеством, медитировать, искать себя, налаживать утраченную гармонию с миром.

А мир, природа, благодаря своей оторванности от цивилизации, стоит здесь в своей первозданной и дикой северной красоте. И за короткое лето успевают отцвести цветы, созреть ягоды (брусника, черника, клюква, морошка), вырасти грибы. Из фауны здесь только птицы и рыба (в море), а флора весьма разнообразна: водоросли на берегу, мхи и лишайники, выживающие исключительно в экологически чистой среде, сосны и можжевельники, багульник и множество других растений, чьи споры-семена были занесены сюда ветром или приливами после отступления ледника.